Growing Guide for

Hot & Sweet Peppers

 

Growing peppers can be like religion – what ideas are the best, and what works best for you…?

I feel that it is wrong to grow artificially by not growing in real soil and replacing it with for example rockwool and chemicals (nutrient solutions) and replacing the sun light by energy consuming , polluting light bulbs.

 

First my comment on what I feel is a misunderstanding/myth…

 

“You will need additional light for growing peppers, light bulbs is a good idea!” – although peppers like lots of (sun)light, it is not nescessary unless you want peppers growing all year round, and you do not want that… The extra growing and extra light is time-, cost- and energy consuming and you can get great yields, more than you could ever use, without this artificial aid. By growing all year round you also increase the risk of attracting unwanted insects and plant diseases. What you really need is an understanding of the needs of the plants - the ratio between sunlight and temperature is the single most important factor.

This means if you start plants in February and have them on “stand by” in a window sill, you want the plants to grow slower due to low light conditions, which are present late winter and early spring. Simply lower temperature to 15-18° C, so that you do not get sprawling plants that are gasping and reaching out for more sunlight, because temperature is so pleasant for growth (warm). In addition, to get sturdy, compact plants, you want to harden off the plants late spring to early summer by slowly introducing the plants to more wind and sunlight and less warmth. If you have a greenhouse, start by doing this when temperature in the greenhouse is around 15° C at daytime (usually April). Do not make the plants sleep over in the greenhouse as temperature is too low at this point - when expected night temperature low is 10° C or above, you may let them stay outside, but only if they have been used to lower temperature for some time.

 

Okay, now here it is, my guide for growing these handsome, tasteful babies…

 

-          Start plants by sowing early February for permanent indoor growing plants and late February for plants to be grown out in the open or in a greenhouse. Sow seeds in a sowing media with only small amounts of nitrogen, a special media can be bought at stores. Sow ½ cm deep, moisten the soil, but it should not be waterlogged. Put a clear plastic bag around the pot and place a nice warm spot, at around 22-30° C. It does not have to be a light placing as pepper seeds germinate well without the aid of light, but as soon as seedlings emerge, place at a sunny spot with a lower temperature, i.e. 15-18° C.

-          Seed of sweet and espcially hot peppers germinate very unevenly due to genetic differences within the species and is also influenced by the age and storing of the seeds. Also, temperature has great influence on germination rate and time – 22-30° C is the optimum temperature range for peppers. Placing seeds in the high end of this range will make germination go quicker, but if above 30° C it will make a decrease in the amount of seeds that germinate. I usually germinate at around 22° C and this works out okay for me though it often takes 7-14 days for germination to take place, the solution to this is simply to start a few days earlier. Some wild species and certain chinense varieties take a long time to germinate – up to a month for some of them is not unusual, so be patient…

-           

 

 

 

 

 

-          Frø af chili og peberfrugter spirer meget uens, efter 6-26 dage, alt efter sort og frøenes alder. Når planterne kommer frem, fjernes fryseposen og der vandes fra nu af hver gang med tempereret vand tilsat flydende gødning. Doser evt. ved hjælp af en kanyle til at opsuge den rette mængde gødning til iblanding i vandkanden. Et par uger efter fremspiring starter udvælgelsesprocessen. Behold de først fremspirende og pænest udseende småplanter og fjern resten, så der er god plads mellem de tilbageblivende planter. Samtidig skal temperaturen sænkes til 14-18°, så planterne ikke får for megen varme og for lidt lys, det giver ranglede planter. Stil planterne så lyst som muligt.

-          Så snart rødderne begynder at anes igennem bunden af potterne, er det tid til at give hver plante sin egen individuelle og større potte. Brug evt. en gammel spisekniv til forsigtigt at adskille planterne. Brug en almindelig plante-/pottejord til planterne.

-          Når potten atter er gennemvævet af plantens rodnet, pottes om til større potte. Er det en plante til indendørs dyrkning, kan man straks plante om til den blivende krukke/potte, som man skal have planten i hele sommeren. Den bør til indendørs dyrkning have en størrelse, så den kan rumme 7-10 liter vand. Lav i bunden af potten et dræn med leca-kugler eller sten, så planten ikke står og sopper i vand.

-          Skal planten dyrkes udendørs i drivhus eller på friland, påbegynder man med at afhærde (akklimatisere) planterne i starten af maj, således at man sidst i maj/ først i juni i en varm periode kan plante dem ud på det blivende voksested. Afhærdning foregår ved at man gradvist udsætter planterne for mere og mere kuldepåvirkning, så de ikke for et chok, når de kommer ud i det køligere og vindomblæste miljø udendørs. Start med at sætte planterne ud et par timer om dagen, når vejret er bedst og det ikke blæser for meget og øg gradvist indtil planten kan klare at være ude næsten hele dagen. Vigtigt: planten kan ikke klare temperaturer under 12-14° C., så lad ikke planten være ude efter solen er gået ned før planten er fuldt afhærdet. Brug evt. et drivhus til afhærdning.

-          De første blomster skulle ved korrekt pleje gerne fremkomme midt i maj til sidst i juni, men nogle sorter er dog senere. Blomsterne i plantens første 3 forgreninger fjernes (dvs. 1+2+4 = 7 blomster), sådan at planten når at vokse sig stor inden frugtsætning. Ellers risikerer man at dannelsen af de første frugter tapper planten for al energi og det giver totalt set et meget dårligt udbytte.

-          Bestøvning (pollination) af blomsterne er nødvendig for at planten sætter frugt. Ude i naturen klarer insekter, bier og vinden bestøvningen, men det kan være et problem indendøre. Brug derfor en blød pensel eller en finger til forsigtigt at ”lege bi”, når blomsten er fuldt udfoldet. Der skal drysse pollen ud på fingeren/penslen, ellers er tidspunktet ikke inde for bestøvning, prøv igen næste dag…

-          Når frugterne begynder at blive dannet bliver planten tynget af frugternes vægt. Mange chili-sorter kan sagtens klare det, men alligevel vil det være en god idé at sætte en støttepind, fx en bambuspind el. lign. ved siden af planten til at støtte hovedstammen og evt. de to hovedsidegrene. Ved peberfrugter er det altid en nødvendighed med støttepind(e).

-          Når bestøvningen er foretaget er det bare at sørge for at planten får den rette mængde vand og gødning og så ellers vente på at frugterne skifter til deres endelige farve, som regel rød, men evt. gul, orange. Grønne frugter er altid umodne. Jorden skal være let fugtig hele tiden og aldrig direkte våd, vand derfor ofte og lidt ad gangen.

-          Høst frugterne og brug dem efter behov – kan man ikke nå at bruge alle, kan man putte dem i en pose og komme dem i fryseren efterhånden som de modner. Alternativt kan man sylte eller tørre frugterne, her er god hygiejne og viden om emnet vigtigt, hvis man vil undgå farlige bakterier og toksiner. Derfor kan frysning anbefales til brug uden betænkeligheder.